Een harkboot in iedere sloot

De grote winnaar van de NENnovation Award 2021 in de categorie klanten en commissieleden is Harkboot.nl BV met haar harkboten en harkmethode. De harkboot is een boot die ongewenste wortelende waterplanten harkt, zodat de planten met wortel en al worden verwijderd en niet opnieuw groeien. De redactie spreekt met Leon Sterk, algemeen directeur bij Harkboot.nl BV, over deze innovatieve harkmethode.

De harkmethode is een revolutionaire nieuwe techniek die, ten opzichte van conventionele methoden, veel efficiënter is dan maaien. Het is een oplossing voor het bestrijden van bepaalde inheemse wortelende ongewenste waterplanten, denk bijvoorbeeld aan gele plomp en riet. Door toepassing op onder meer inheemse soorten worden wateren beter bevisbaar gemaakt, doorstroming van water langdurig verbeterd en wordt recreëren (varen/zwemmen) makkelijker. Ook is de harkmethodiek een goede oplossing voor het bestrijden van (wortelende) invasieve exoten die voorkomen op de Unielijst.

Allereerst, nogmaals gefeliciteerd met het winnen van de NENnovation Award! Wij zijn wel benieuwd, hoe kwamen jullie op het idee van de Harkboot?

‘In 2014 deed ik bagger- en ploegwerkzaamheden met een ploegboot. Tijdens deze baggerwerkzaamheden liep ik tegen de problematiek van de waterplanten aan en ben ik gaan experimenteren om ook waterplanten te kunnen verwijderen. Dit heeft tot de ontwikkeling van de harkmethode geleid.’

Harkboot.nl is goed voor de wateren, hoe zit dat precies?

‘Dankzij de harkmethodiek bevorderen we onder meer de doorstroming van het water door het verwijderen van ongewenste wortelende waterplanten. Met het veranderende klimaat is goede doorstroming van watergangen belangrijker dan ooit. Harkboot.nl kan hier een belangrijke bijdrage aan leveren.’

We hebben blijkbaar exotische planten in onze wateren, waarom is dat niet goed?

‘Deze exoten gaan enorm woekeren, vanwege het gebrek aan een natuurlijke vijand. Het verwijderen van de exoot draagt bij aan het behoud van de inheemse biodiversiteit. Met de harkboot kunnen we ook die wortelende invasieve exoten verwijderen.’

Was de eerst gemaakte meteen helemaal goed? Waar liep je tegenaan?

‘Zeker niet. In het begin is geëxperimenteerd met een ploegboot met daaraan een harkwerktuig gemonteerd. Inmiddels zijn we met mooie machines aan het werk, maar de ontwikkelingen gaan door. Zo is er in september een nieuwe grotere variant in gebruik genomen. De SL09 “XL”. Deze variant is wat groter en kan op diepere wateren harken.’

Hoeveel harkboten zijn er nu en waar kunnen we ze tegenkomen?

‘Er zijn momenteel acht harkverzamelboten in de vaart, die je door heel Nederland én daarbuiten tegen kan komen. Naast Nederland zijn wij werkzaam in onder meer België, Duitsland en Frankrijk.'

Hadden jullie verwacht dat je de NENnovation Award in de wacht zou slepen?

‘Nee, dat hadden wij zeker niet verwacht! We weten dat we innovatief bezig zijn en willen aanjager zijn van het neerzetten van een nieuwe norm op het gebied van het verwijderen van ongewenste wortelende waterplanten. Je hebt van tevoren geen idee wie de ‘concurrentie’ is. Wel is bekend dat veel bedrijven in Nederland innovatief zijn en dat een substantieel deel daarvan ook met normen werkt. We waren blij verrast dat we genomineerd waren en zijn uitermate trots dat we uiteindelijk gewonnen hebben.

De award is een mooie beloning voor de ontwikkeling van de Nederlands Technische Afspraak waar we met NEN aan hebben gewerkt. In deze NTA 8037 is de harkmethode als methodiek neergezet voor het verwijderen van ongewenste wortelende waterplanten met een harkboot. Deze ‘norm’ is onlangs, in oktober, gepubliceerd.’

'Dankzij de harkmethodiek bevorderen we de doorstroming van het water. Met het veranderende klimaat zijn goede doorstroming in watergangen belangrijker dan ooit.’

Leon Sterk, algemeen directeur bij Harkboot.nl

Wat missen jullie of hebben jullie nodig?

‘We blijven doorontwikkelen en nationaal én internationaal groeien. Dat betekent dat we als organisatie ook continu aan het ontwikkelen zijn, we staan nooit stil. Voor het verder opschalen hebben we continu nieuwe machines en mankracht nodig om de opdrachten te kunnen uitvoeren. We werken veel voor waterschappen, provincies en gemeentes, maar ook voor jachthavens en de sportvisserij.’

Wie zou er zeker contact met jullie moeten opnemen?

‘Waterbeheerders moeten zeker contact met ons opnemen als ze een probleem hebben met wortelende waterplanten die overlast veroorzaken. We vertellen graag wat we als Harkboot.nl kunnen betekenen.’

Wat zijn de plannen van Harkboot.nl de komende jaren?

‘We willen internationale aanjager zijn van een duurzame norm voor het verwijderen van ongewenste wortelende waterplanten met een harkboot. De Nederlands Technische Afspraak willen we graag gaan internationaliseren tot een Europese of zelfs wereldwijde norm, waarbij certificering een logisch vervolg kan zijn. Daarnaast wordt onze kennis steeds groter en blijven we uiteraard onze mechaniek en werkmethode doorontwikkelen.’

NTA 8037

Wortelende ongewenste (exotische) waterplanten - Bestrijding door een harkmethode met een boot

NTA 8037 zorgt voor een kwaliteitsverbetering ten aanzien van het onderhouden van watergangen dat uitgevoerd wordt middels de harkmethode. Deze methodiek houdt rekening met biodiversiteit, milieuaspecten en veiligheidseisen en kan zowel voor onderhoud als monitoring ingezet worden. Dankzij de harkmethode kunnen de uiteindelijke kosten voor het beheer verlaagd worden, omdat er minder ingrepen nodig zijn. Daarom is het harken in veel gevallen ook duurzamer. De norm is zo opgesteld dat rekening wordt gehouden met het water- en landleven. Er worden eisen gesteld aan het materiaal, de verschillende deelnemers in het proces en het te volgen stappenplan. Ook is het mogelijk om te monitoren nadat het onderhoud is gepleegd.

Bekijk NTA 8037 in de NEN webshop

Over de NENnovation Awards

Door middel van innovatie kunnen we vooruit. Door het gebruik van normen in innovaties, wordt de slagingskans van producten nóg groter. Met de NENnovation Awards stimuleren we het gebruik van normen in een innovatie.

De winnaars winnen praktische hulp bij de toepassing van normen. Naast de 'award' en de promotie die NEN biedt op diverse kanalen en in het netwerk van NEN, winnen zij per categorie verschillende prijzen. Meer weten over de NENnovation Awards en volgend jaar deelnemen? Kijk op nen.nl/nennovationawards.

Deel dit artikel